La justice haïtienne est très pressée depuis que les USA prennent l’affaire

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D’après Jacqueline Charles, un reporter de Miami Herald, le juge d’instruction d’Haïti chargé de superviser l’enquête sur l’assassinat du président Jovenel Moïse est retiré de l’affaire après avoir omis de respecter un délai légal pour porter des accusations formelles, signalant un retard important dans la poursuite de dizaines de suspects détenus mais non formellement inculpés. Et des hommes en Haïti ont fait pression pour que l’enquête de la justice haïtienne termine avant celle de la FBI.

Le juge Garry Orelien a eu trois mois pour convoquer des témoins et enquêter sur les faits de l’attentat du 7 juillet 2021 qui a fait Moïse, 53 ans, mort et sa femme, Martine, grièvement blessée. Après avoir omis de faire l’un ou l’autre, Orelien a demandé plus tôt ce mois-ci une prolongation jusqu’au 30 décembre. Bernard Saint-Vil, doyen du tribunal de première instance de Port-au-Prince et patron d’Orelien, a dit non.

Saint-Vil a déclaré dans une lettre mardi qu’une prolongation “ne permettra pas au juge de mener à bien sa mission”.

En réponse à une enquête du Miami Herald, Saint-Vil a déclaré qu’Orelien “n’a pas encore réagi” à la décision de le retirer de l’affaire. La décision très inhabituelle d’un chef de la justice survient au milieu de doutes sur la capacité d’Haïti – ou même sur sa volonté – de poursuivre les responsables du crime éhonté et de critiquer que l’enquête sur qui a tué le propre président du pays est au point mort. Après une première arrestation de 44 personnes, dont 18 anciens soldats colombiens, les agents de la police nationale haïtienne n’ont procédé à aucune nouvelle arrestation malgré la diffusion d’avis de recherche pour plusieurs suspects clés.

Trois suspects sur quatre qui ont été arrêtés en lien avec l’assassinat au cours des trois derniers mois ont été détenus après avoir passé des mois cachés en Haïti – non pas par les autorités haïtiennes mais par des gouvernements étrangers.

“Depuis le début de cette enquête, il n’a vraiment rien fait”, a déclaré Pierre Espérance, le chef du Réseau national des droits de l’homme, à propos d’Orelien, qui, avec son greffier, a été la cible d’appels à la révocation suite à des allégations d’actes contraires à l’éthique.

Le groupe de défense des droits humains de l’Espérance avait accusé Orelien et son greffier d’avoir secoué le propriétaire d’une entreprise liée à l’enquête et avait exigé leur dessaisissement de l’affaire.

« Le juge avait un travail important à faire et il ne l’a pas fait. Il était censé demander [à la police] de poursuivre son enquête. Il ne l’a pas fait et a bloqué l’enquête », a déclaré Esperance. Le jour même où le doyen des tribunaux a écrit à Orelien qu’il ne prolongerait pas son mandat sur l’affaire, le groupe d’Espérance a écrit à la Cour supérieure des juges pour demander la destitution d’Orelien, fournissant une liste de plaintes.

Alors que certains saluent la décision inhabituelle de Saint-Vil de transférer l’affaire à un nouveau juge d’instruction, qui sera le troisième chargé de cette tâche, d’autres craignent qu’elle ne fasse reculer davantage l’enquête sur Haïti au moment même où une enquête parallèle aux États-Unis prend de l’ampleur, avec trois arrestations récentes. Les autorités américaines, y compris le FBI et Homeland Security Investigations à Miami, développent une affaire basée sur la collaboration présumée entre une société de sécurité basée dans le sud de la Floride et un réseau d’Haïtiens, d’Américains haïtiens et de Colombiens qui ont initialement cherché à renverser le président d’Haïti mais sont maintenant soupçonné d’avoir conspiré dans son assassinat, selon les autorités. Plus tôt ce mois-ci, les procureurs américains ont porté les premières accusations criminelles formelles dans cette affaire, accusant un sergent à la retraite de l’armée colombienne de complot en vue de commettre un meurtre ou un enlèvement en dehors des États-Unis, et de fournir un soutien matériel entraînant la mort, sachant qu’un tel soutien serait utilisé pour mener à bien un complot visant à tuer le président haïtien.

Selon une plainte pénale du FBI, l’ex-soldat colombien, Mario Antonio Palacios Palacios, a déclaré qu’un “groupe entier de co-conspirateurs basés en Haïti s’était préparé à l’opération” ciblant le président du pays, y compris un plan initial pour “capturer” Moise à l’aéroport de Port-au-Prince à son retour d’un voyage officiel en Turquie à la mi-juin de l’année dernière. “Ce plan n’a pas abouti”, indique la plainte du FBI. “Cependant, Palacios a admis qu’au moins dès le 6 juillet 2021, il avait été informé par certains des co-conspirateurs que le plan était d’assassiner le président haïtien.” Palacios, 43 ans, a été intercepté par des agents fédéraux américains au Panama le 3 janvier lors du processus d’expulsion vers la Colombie par la Jamaïque. Après une première comparution, il se prépare à retourner dans une salle d’audience fédérale de Miami à la fin de ce mois.

Un autre suspect, Rodolphe Jaar, un trafiquant de drogue condamné, a été extradé vers Miami mercredi après avoir été détenu en République dominicaine au début du mois, et un troisième, l’ex-sénateur haïtien John Joël Joseph, a été arrêté en Jamaïque ce week-end et pourrait bientôt être également extradé vers les États-Unis. Joseph, qui est détenu pour une infraction en matière d’immigration, doit comparaître jeudi devant un tribunal pénal de Kingston. Les autorités haïtiennes ont annoncé leur intention de demander l’extradition de Joseph de la Jamaïque, mais les deux pays n’ont pas de traité. Alors que les craintes grandissent que le meurtre de Moïse se dirige vers les dossiers des assassinats non résolus en Haïti, l’enquête américaine pourrait être le dernier et le meilleur espoir de découvrir la vérité sur ce qui s’est passé, ce qui n’est rien à célébrer, disent ceux qui ont été impliqués dans les efforts pour aider à réformer le système judiciaire dysfonctionnel de la nation caribéenne.

“C’est un pas en arrière pour Haïti, quand on pense à tout le temps perdu et à tout cet argent qui a été dépensé” sur la réforme judiciaire, a déclaré William O’Neill, un avocat des droits de l’homme qui, dans le passé, avait été impliqué dans la justice et la police. initiatives de réforme en Haïti. « Je pense que la communauté internationale a beaucoup à répondre ; les Haïtiens évidemment aussi. Mais où sont les donateurs, et que pensaient-ils qu’il se passait avec tout cet argent ?

Les responsables américains de l’application des lois ont fondé leur dossier sur un argument juridictionnel selon lequel un élément clé de la planification qui a conduit Moïse à être détenu et tué à l’intérieur de son domicile en Haïti s’est produit dans le sud de la Floride, selon les informations fournies aux autorités fédérales par Palacios et d’autres. Les procureurs fédéraux se sont également concentrés sur les violations de la loi sur la neutralité, qui interdit à un citoyen américain de faire la guerre à tout pays en paix avec les États-Unis, y compris les tentatives de renverser son gouvernement. Les procureurs ont également examiné les violations potentielles des lois sur l’exportation régissant l’expédition d’armes, de munitions et d’autres équipements de type militaire, tels que les gilets pare-balles. Pendant ce temps, l’enquête en Haïti semble être au point mort, voire démêlée.

« Dans la situation actuelle, il pourrait être difficile pour cette affaire de se poursuivre en Haïti », a déclaré Esperance, notant que la faiblesse des institutions haïtiennes, de sa police au système judiciaire, crée des obstacles. Il a accusé le gouvernement actuel de protéger certains des principaux suspects – des accusations que le gouvernement a niées – et a soulevé des questions sur les relations entre certains des principaux suspects et les responsables actuels et anciens du gouvernement.

À tout moment, il pourrait y avoir une évasion de prison en Haïti, a déclaré Esperance, conduisant à la liberté de certains, sinon de tous, des 39 suspects actuellement en détention. Après six mois, ils n’ont toujours pas été officiellement inculpés. De plus, même si un juge est disposé à prendre en charge l’affaire, des préoccupations concernant la sécurité pourraient perturber davantage l’enquête. Le premier juge d’instruction chargé par Saint-Vil de superviser l’enquête a démissionné moins d’une semaine après avoir pris ses fonctions, invoquant des problèmes de sécurité.

Brian Concannon, un avocat américain qui a aidé les procureurs haïtiens à juger l’une des rares affaires pénales très médiatisées avec succès dans l’histoire récente d’Haïti, a déclaré qu’étant donné l’ampleur du polar Moïse et le casting de personnages prétendument impliqués, il peut comprendre qu’un juge ait besoin de plus de temps.

Mais il comprend aussi la décision de Saint-Vil de dessaisir le juge de l’affaire. “Personne n’est jugé en Haïti en trois mois”, a déclaré Concannon, qui faisait partie d’une équipe internationale d’experts juridiques qui a aidé Haïti à poursuivre avec succès 38 chefs de l’armée et des paramilitaires pour leur rôle dans un massacre de 1994. La Cour suprême du pays a annulé le verdict. Concannon a déclaré qu’il pensait qu’en dépit de sa capacité technique limitée et des problèmes avec un système judiciaire en panne, Haïti a la capacité de juger l’assassinat présidentiel. Mais il se demande si les dirigeants ont la volonté politique.

“Il me semble que depuis des mois, il n’y a eu aucun intérêt sérieux à découvrir la vérité en Haïti, du moins par les personnes qui dirigent le pays”, a déclaré Concannon. Ce serait bien de voir Haïti prendre les devants et poursuivre son meurtre le plus médiatisé depuis un siècle, a déclaré Concannon. Mais il n’est pas optimiste. « Le gouvernement a passé la majeure partie des 10 dernières années à démanteler la majeure partie de son système de responsabilité », a déclaré Concannon. “C’est ce que vous obtenez lorsque vous faites cela, en plus de politiser la police et de saper le système judiciaire.” Jay Weaver, écrivain du Miami Herald, a contribué à ce rapport d’après Jacqueline Charles.

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